[지방자치 이슈 & 인물]김동찬 광주시의원(더불어민주당·북구5)

“사회적 약자 권익보호 제도개선 주력”
현장의 목소리 의정활동 반영 앞장
지하철 2호선 등 인프라 구축 힘써
역사·생태·환경 중심 도심재생 필요
광주역 활성화 방안 심도있게 고민을

사진=채창민 기자 ccm@kjdaily.com
2017년 10월 29일(일) 20:06
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▲여수(52) ▲한국외대 대학원 졸업 ▲전남대 일반대학원 박사과정 수료 ▲제6대 광주북구의회 의장 ▲제7대 광주시의회 부의장 ▲더불어민주당 중앙당 정책위부의장 ▲더불어민주당 광주시당 대변인 ▲전 전국균형발전지방의회협의회 사무총장
광주시의회 김동찬(더불어민주당·북구5) 의원은 12년이 넘는 지방의원 경험을 토대로 합리적 대안을 제시하는 정책 조정능력이 높은 평가를 받고 있다. 김 의원으로부터 의정활동과 정치철학 등을 들어본다.

▲광주시의원으로 일한 지난 3년간의 의정활동을 평가한다면.

-더불어 잘사는 행복한 광주공동체를 위해서 무엇을 우선순위로 두고 의정활동을 할 것인가? 스스로에게 자문·자답을 하면서 결론은 시민 속으로 들어가는 것이었다. 그래서 현장의 목소리를 많이 들으려고 노력했고 각종 토론회와 간담회, 현장 활동을 통해 과거와 현재보다 미래를 위해 준비해야겠다고 생각했다. 청년과 청소년들을 위한 지원조례, 복지 사각지대에 놓여있는 분들을 위한 제도적 장치 마련에 심혈을 기울었던 3년이었다. 그 과정 속에서 다양한 성과를 만들어냈고 또 선출직 의원으로서 커다란 보람도 느꼈다.

▲의정활동 중 가장 주안점을 둔 분야는.

-광주 미래를 준비하는 인프라 구축이다. 광역교통망 구축, 일자리 창출, 민생 즉 사회적 약자(어르신·여성·청소년·저소득층) 권익보호를 위한 제도개선에 의정활동을 집중했다. 먼저 광역의원 초기 도시철도 2호선 재검토에 따른 다양한 의견이 오고갈 때 외국의 사례와 홀로 서울, 대구, 부산, 대전을 방문해 도시철도 전문가들을 만났고, 광주에 왜 도시철도2호선이 필요한지 광주와 전남이 함께 미래로 나아가기 위해서는 광역철도망 구축이 급선무라고 생각했다. 기존 1호선과 시너지효과, 그리고 고령화 사회에 대비한 교통복지 차원에서 접근이 필요하다고 주장했으며 그 결과 도시철도 2호선 원안건설을 관철시켰다. 둘째는 청년일자리, 청년인권, 청년사회참여 등 광주시 청년정책의 근간이 된 ‘광주시 청년기본조례’를 대표 발의해 청년 일자리창출과 청년기업인 육성 등에 더 많은 관심을 가졌다. 마지막으로는 사회적 약자들을 위한 ‘사회적일자리 조례안’ 등 민생문제 해결을 우선시 하는 정책을 통해 제도 개선에 주안점을 둔 의정활동을 해왔다.

▲아쉬운 점도 있었을 듯 한데.

-아무리 좋은 정책을 만들더라도 예산이 뒷받침 되지 못하면 페이퍼 조례가 되고, 어느 정도 예산을 확보해 두더라도 현실적으로 중앙정부와의 상위법 관계 때문에 지방정부에서 추진할 수 있는 정책이 한계에 도달하게 된다. 그래서 하루빨리 지방자치와 완전한 지방분권이 정착됐으면 하는 바람이다.

▲재선 북구의원 출신으로 북구의회 의장까지 지낸 후 광주시의회에서는 전반기 부의장을 역임했다. 12년 가까이 지방자치 일선에서 일해 왔는데 자신의 정치철학을 소개해 달라.

-크게 3가지다. 첫째, 섬김의 지방정치다. 선출직은 성경에서 말하는 머슴론, 대리인, 심부름꾼 등 섬김을 받으려는 자세보다 철두철미하게 자신을 낮추고 주민을 대신해 심부름하는 ‘임시직 공직자’라는 자세가 중요하다. 현장에서 수시로 전달되는 각종 민원, 부탁, 청원 등 말로 표현이 불가능할 정도로 주민과 접촉을 많이 한다. 섬김의 마음이 없으면 결코 쉽지 않은 직업이다. 둘째, 공부하고 연구하는 의정활동이다. 각종 토론회, 간담회, 방송토론, 조례, 시정질의, 행정사무감사, 예산 심의, 의결 등 전문성과 경험이 뛰어난 공무원들을 상대하려면 다양한 분야를 폭넓게 공부하지 않으면 견제와 감시 기능을 상실할 수 있다. 뿐만 아니라 문제점과 지적사항으로 끝나는 것이 아니고 정책적 대안을 제시해야 하기에 끊임없이 연구하고 공부해야 한다는 기본 철학을 갖고 있다. 마지막으로는 의회주의로서 지방분권의 필요성을 강조하고 있다. 진정한 지방자치가 뿌리내리기 위해서는 지방균형발전이 반드시 필요하다. 문재인 정부에서 지방분권형 개헌 로드맵이 추진 중인 만큼 좋은 성과가 있으리라 기대하고 있다.

▲북구 현안과 해결 방안을 제시해 달라.

-첫째, 원도심 쇠퇴로 재개발, 재건축이 늘어나고 있어 도심재생에 대한 합리적이고 중·장기 정책이 필요하다. 아파트 중심의 재건축보다는 역사성과 생태·환경·문화성을 살리는 도심재생 정책으로 구도심의 기능을 회복하고 사람이 찾아오고 일자리가 늘어나는 생산적인 재생정책이 필요하다. 둘째, 광주역 활성화 방안이다. 최근 강기정 전 국회의원도 대안을 제시했지만 앞으로 내륙철도(대구-광주) 거점역으로서의 역할, 행정복합타운 등의 방안들을 추가시켜 도시철도 2호선이 개통되면 송정역에 이어서 앞으로 지선(광주역-송정역)을 통한 거점역, 환승센터(시내버스 포함)로 발전시킬 수 있는 가능성이 충분히 있다. 또한 기존 철도 주변을 깨끗하게 정비해 푸른길 및 녹색공원을 조성하고 그 위로 유럽의 트램 방식을 도입하는 것도 검토해 볼 시점이다. 주변 활성화를 위해서는 광주·전남 농수산물 직거래센터를 유치하는 것도 한 가지 방안이 되지 않을까 생각한다. 옛 광주교도소 활용방안, 북구청 이전문제, 낙후된 본촌공단활성화 및 이전계획, 복합문화 센터신축, 전통시장 활성화 등 정책적 대안을 갖고 최선의 방안을 찾을 수 있도록 노력하겠다.

▲북구 발전을 위한 비전은 갖고 있나.

-북구는 인구 45만명으로 광주 인구 30%의 장자 자치구다. 무등산, 식영정, 소쇄원 등 풍부한 문화자원과 영산강, 광주천이 흐르는 뛰어난 자연환경, 전남대, 교육대, 동강대, 서영대 등 잘 갖춰진 교육환경, 폴리텍 대학, 과학기술원, 테크노파크 등의 연구기관, 본촌공단, 첨단2지구, 첨단3지구(계획중) 산업단지, 국립박물관, 시립민속 박물관, 시립미술관, 문화예술회관, 비엔날레 등의 문화, 경제, 교육, 복지 등 다양한 성장 동력을 갖추고 있다. 이러한 자원과 인프라를 잘 활용 한다면 광주에서 가장 살기 좋고 다시 찾고 싶은 도시 북구가 될 것이다.

▲마지막으로 광주시민과 북구 주민에게 하고 싶은 말씀은.

-여러 가지 부족한 저를 45만 북구 주민들께서 잘 키워주셔서 북구의회 의장으로 만들어 주시고 이제 광주시에서 활동할 수 있도록 기회를 부여해 주셨다. 풀뿌리 민주주의와 지방자치, 지방분권을 통해 습득된 다양한 경험을 토대로 북구의 여러 현안, 광주의 미래 특히 나주 혁신도시와 연계한 에너지밸리, 자동차밸리, 아시아문화중심도시 콘텐츠 발굴 등의 사업들이 성공적으로 정착될 수 있도록 더불어민주당 정책위부의장으로서 중앙당과 연계하고 시의회도 양당제로 구성된 만큼 타 당과도 적극 협력해 모두가 행복한 광주공동체를 만드는데 최선을 다하겠다./김재정 기자 j2k@kjdaily.com

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